Louis XIV, Le Roi-Soleil

19 février 2007

Louis XIV, le Roi-Soleil, 5 septembre 1638 - 1er septembre 1715

  I.      Le Soleil assiste à la naissance de son roi

Louis XIV est né à Saint Germain-en-Laye, le 05 septembre 1638. Il est prénommé Louis Dieudonné parce que son père Louis XIII et sa mère Anne D’Autriche attendaient sa naissance depuis 23 ans de mariage !

Anne_d_Autriche_et_le_futur_roi

1)    L’éducation du Roi

Son père, Louis XIII meurt en 1643. Le jeune Louis n’a que 5 ans lorsqu’il devient roi. C’est sa mère, Anne d’Autriche, (que l’on voit sur cette photo avec le jeune Louis) qui gouverne avec l’aide du Cardinal Mazarin, premier ministre.

Mazarin, qui est aussi le parrain de Louis XIV, se charge de son éducation. Louis XIV apprend l’Italien, l’Espagnol, le Latin, l’Histoire et les Mathématiques, mais ce n’est pas un élève très travailleur ! Comme son parrain, il préfère la peinture, l’architecture, la musique et surtout la danse : on dit que le jeune Louis s’entraîne à danser environ 2 heures par jour de l’âge de 7 ans à 27 ans !

Mais l’enfance du petit roi se déroule à une époque de guerre civile qui s’appelle La Fronde : c’est la désobéissance des grands nobles face à l’autorité royale. Louis XIV et sa mère sont obligés de fuir Paris et quand il sera lui-même Roi, il fera tout pour affaiblir les membres de la noblesse et ne partagera le pouvoir avec personne.

2)   Son Mariage et ses maîtresses

A 20 ans, il tombe amoureux de Marie Mancini, une nièce de Mazarin, mais il lui sera interdit de l’épouser. Pour servir les intérêts de la France, le 9 juin 1660, il épousera Marie-Thérèse fille du roi d’Espagne. Ils auront 6 enfants, mais le seul qui deviendra adulte c’est Louis de France que vous voyez sur cette photo de famille.

Mais Louis XIV a une grande passion pour les femmes et il a eu de nombreuses maîtresses (des favorites) et au moins 10 enfants illégitimes : 2 avec Mademoiselle de La Vallière et 8 avec Madame de Montespan. On dit qu’après la mort de la reine, en 1683, il a épousé en secret Madame de Maintenon. (Vous pouvez voir les portraits de ses maîtresses sur une feuille qui circule)

3)   La personnalité du Roi-Soleil                 Louis_XIV_entre_8_et_10_ans_en_costume_romain

Physiquement, il n’était pas très grand, il mesurait 1m65, mais sa taille atteignait 1m84 avec la perruque et les chaussures à talons. Il était robuste et large d’épaules mais il était d’une grande élégance, beau et majestueux. Jamais fatigué, il ne semble craindre ni la pluie, ni le froid, ni le chaud et s’étonne qu’on puisse y être sensible. C’est aussi un gros mangeur dont l’énorme appétit étonne les témoins.

Il aime le jeu de paume. C’est un excellent cavalier et il adore la chasse. Mais ce qu’il aime par-dessus tout c’est la danse et les spectacles de ballets dans lesquels il danse parfois. Sur une photo on le voit costumé en soleil dans « le ballet de la nuit » présenté à la cour en 1653. Louis XIV adopta le soleil pour emblème en 1662 : le soleil est l’astre qui brille et donne la vie à toute chose, mais c’est aussi le symbole de l’ordre et de la régularité. Louis XIV régna en soleil sur la Cour et sur la France.

Mais si le terme Roi-Soleil n’est qu’un surnom, le vrai nom de Louis XIV est Louis Le Grand.

Louis_XIV_en_costume_de_Soleil_1653

 

II.      Versailles et la vie quotidienne du Roi-Soleil    

               

Louis XIV n’aime pas Le Louvre où il vivait. Alors, en 1661, le roi décide de faire construire un magnifique château à Versailles, où il n’existe à l’époque qu’un modeste pavillon de chasse. Versailles doit être le symbole de la grandeur du roi, alors il le fait agrandir et embellir (on voit le résultat final sur plusieurs photos). Versailles ne sera fini qu’après 40 ans de travaux. Pourtant, en 1682, le Roi, la Cour et le gouvernement s’y installent.

La cour vit à Versailles dans le luxe, c’est un tourbillon de fêtes et de plaisirs. La noblesse ne pense qu’à plaire au Roi. Mais le roi impose un code de bonnes manières : c’est l’étiquette. Du matin au soir, les activités des courtisans dépendent de l’emploi du temps du roi.

Voici la journée du Roi-Soleil :

Le Matin :

8h00 dans la chambre du Roi (que vous voyez en photo) : Les plus importants des courtisans assistent au Petit Lever du Roi. Le médecin examine le roi. On lui fait sa toilette, on le rase un jour sur deux et on le coiffe de sa perruque. D’autres courtisans entrent alors dans la chambre pour le Grand Lever. Le roi prend son bol de bouillon. Certains courtisans lui tendent ses habits pour qu’il s’habille. La cérémonie se termine par des prières.

Vers 10h00 les dames et les seigneurs se rassemblent dans la Galerie des Glaces (que vous avez en photo) et escortent le roi jusqu’à la chapelle pour la messe.

Vers 11h00 le roi est en séance de travail avec ses ministres.

13h00 c’est le Dîner au Petit Couvert : dans sa chambre, le roi prend son repas en public devant quelques courtisans. Mais seul le Roi mange.

L’après-midi :

Le Roi choisit quelques courtisans pour l’accompagner en promenade dans les jardins ou à la chasse. Il sort par tous les temps. (On le voit sur cette photo dans les jardins).

En soirée :

De 18h à 22h00 : Le roi organise des fêtes ou des spectacles pour divertir la cour. Pendant ce temps le roi travaille avec ses plus proches conseillers.

22h00 c’est le Souper au Grand Couvert : La cour assiste debout au souper du Roi et de sa famille (comme on le voit sur cette photo).

23h00 c’est le Coucher du roi. Les courtisans observent en silence derrière la barrière. Chaque soir un noble a le grand honneur de tenir le bougeoir royal.

Les courtisans se couchent vers minuit.

Le_Roi__et_Colbert_en_1666

III.      La politique de Louis XIV         

Quand Mazarin meurt, le 09 mars 1661, Louis XIV a 22 ans et demi et il décide de gouverner seul sans premier ministre. Il consacre 8 heures par jour à son métier de roi. C’est la Monarchie Absolue : le roi exerce un pouvoir sans partage. Il s’entoure de ministres compétents qui font exécuter ses ordres, comme Colbert aux finances et Louvois aux affaires militaires. Louis XIV a consacré 32 années de sa vie à faire des guerres qui agrandissent le territoire français mais vident toutes les caisses du royaume. Pourtant Colbert enrichit la France en développant le commerce et les manufactures. En 1685 Louis XIV interdit la religion protestante et les protestants furent de nouveau persécutés.

Mais le Roi-Soleil encourage les artistes : les musiciens comme Lully, les écrivains comme Boileau, De La Fontaine et Molière, les sculpteurs, les peintres et les danseurs. Ils sont parfois logés à Versailles comme Molière et reçoivent des cadeaux et des pensions pour être au service du Roi.

La fin du règne de Louis XIV sera marqué par les famines, les défaites militaires et les deuils dans la famille royale. Son fils héritier, Louis de France, meurt en 1711, ses petits fils meurent aussi de maladies ainsi que d’autres descendants. C’est son arrière petit fils officiel âgé de 5 ans qui lui succédera, ce sera Louis XV.

Louis XIV meurt à cause d’une gangrène à la jambe le 1er septembre 1715 à l’âge de 77 ans. Le Roi-Soleil a régné seul pendant 54 ans, c’est donc le roi qui a gouverné la France le plus longtemps.

Juste après la mort du roi, le Duc de Bouillon, Maître des cérémonies, sort sur le balcon, une plume noire au chapeau et crie : « Le roi Louis XIV est mort ! » Quelques instants plus tard il s’avance sur le même balcon, une plume blanche au chapeau et s’écrie : « Vive le roi Louis XV ! » Cela signifie que les rois meurent mais que la monarchie continue.

LouisXIV_en_1701

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Les panneaux de l'exposé

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